¿Qué tipo de calentador de agua es el adecuado para usted?

Pocas cosas son más desagradables que una ducha fría. Si sufre una ráfaga de agua helada todas las mañanas, es hora de invertir en un nuevo calentador de agua.

Como era de esperar, existen muchas opciones cuando se trata de comprar un calentador de agua nuevo. Deberá elegir el adecuado para satisfacer las necesidades de su hogar, al tiempo que reduce los costos de energía y su impacto ambiental.

A continuación, se incluyen algunos factores a considerar al comprar calentadores de agua:

  • Talla: Necesitará un calentador de agua con capacidad para proporcionar a su hogar suficiente agua caliente.
  • Eficiencia: Para ahorrar en costos de calefacción y minimizar su impacto ambiental, elija un calentador de agua que ofrezca la mejor eficiencia energética.
  • Costo: Compare los costos anuales asociados con el funcionamiento de diferentes sistemas de calentamiento de agua. En general, habrá un equilibrio entre los costos iniciales (más altos para sistemas más eficientes) y los costos anuales (más altos para sistemas menos eficientes).
  • Combustible: La fuente de energía (gas, petróleo, electricidad) que utiliza para calentar el agua tendrá un impacto en los costos de funcionamiento, la eficiencia energética y la capacidad.

Ahora que sabe qué criterios debe tener en cuenta, considere los diferentes tipos de sistemas de calentamiento de agua del mercado.

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Calentadores de agua de tanque de almacenamiento

El sistema de calentamiento de agua más común es el tanque de almacenamiento, que proporciona un suministro listo de agua caliente.

El tanque está aislado y puede almacenar de 20 a 80 galones de agua. Cuando abre el grifo de agua caliente, el tanque libera agua caliente de una tubería en la parte superior del tanque. A continuación, se rellena el depósito con agua fría. Debido a que los tanques de almacenamiento usan energía para garantizar que el agua del tanque se calienta constantemente, pueden drenar energía incluso cuando no está usando agua caliente.

Busque modelos con un aislamiento más fuerte, que ayuden a reducir la pérdida de calor (para que el tanque no tenga que seguir usando energía para recalentar el agua enfriada). Los modelos con una resistencia térmica (valor R) de R-12 a R-25 pueden reducir la pérdida de calor.

Los tanques de almacenamiento utilizan una variedad de fuentes de combustible para calentar el agua, que incluyen gas natural, propano, fueloil y electricidad. En general, los calentadores de gas natural consumen menos energía y su funcionamiento cuesta menos (aproximadamente la mitad) que los calentadores de agua eléctricos.

Calentadores de agua sin tanque o bajo demanda

Como sugiere el nombre, los sistemas sin tanque o bajo demanda proporcionan agua caliente solo cuando es necesario. Los sistemas sin tanque utilizan serpentines calefactores para calentar el agua. Son únicos porque pueden evitar la pérdida de calor en espera, lo que puede traducirse en ahorros de costos.

El inconveniente de los sistemas sin tanque es que proporcionan un flujo limitado de agua caliente por minuto: alrededor de 3,5 galones. Estos calentadores de agua a pedido son mejores si extrae agua para un solo uso a la vez. Por lo general, no pueden suministrar suficiente agua caliente para usos simultáneos. Por ejemplo, si tiene una ducha y un lavaplatos al mismo tiempo.

Los sistemas sin tanque alimentados con gas pueden producir mayores índices de flujo de agua caliente que los eléctricos. Es por eso que los calentadores de agua sin tanque son los mejores para hogares que usan gas natural para calentar agua.

Calentadores de agua con bomba de calor

Las bombas de calor transfieren calor en lugar de generar calor para proporcionar agua caliente. Captan el calor del ambiente y lo redireccionan para calentar el agua. Las bombas de calor se utilizan normalmente para calentar y enfriar hogares. Pero las bombas de calor también se pueden usar como un sistema de calentamiento de agua independiente o como un sistema híbrido de calentamiento de agua y aire acondicionado doméstico.

Estos sistemas usan aproximadamente un 60 por ciento menos de energía que los calentadores eléctricos estándar. Si bien son más costosos que los modelos eléctricos, pueden compensar ese costo adicional en el ahorro de costos de funcionamiento durante un corto período de tiempo.

Los sistemas de bomba de calor funcionan mejor en climas que se mantienen en el rango de 40 a 90 grados. Necesita hasta 1,000 pies cúbicos de espacio sin enfriar para capturar suficiente calor para que el sistema de bomba de calor funcione a su capacidad.

Calentadores de agua solares

También llamados sistemas solares de agua caliente sanitaria, los calentadores solares de agua pueden ser una forma muy rentable y ecológica de generar agua caliente. Naturalmente, funcionan mejor en climas soleados y durante los meses de verano. En días fríos y nublados, la mayoría de los modelos implementan un sistema de respaldo.

La principal desventaja de los calentadores de agua solares es el costo inicial. Incluso con los reembolsos del gobierno, el costo de comprar e instalar un sistema solar puede tardar de 10 a 30 años en recuperarse mediante el ahorro de energía.

Calentadores de agua de condensación

Los sistemas de calentadores de agua por condensación usan un tanque como lo hacen los sistemas convencionales, pero reciclan los gases de escape para recalentar el agua. Los gases pasan a través de un serpentín en la base de la unidad, donde calientan el agua fría que entra.

Estos sistemas son una buena opción si su hogar calienta el agua con gas y si necesita un sistema con una capacidad de 55 galones o más.

Los sistemas de calentamiento de agua pueden durar hasta 10 años. Tómese su tiempo para decidir con qué sistema desea comprometerse para garantizar años de duchas placenteras y humeantes.

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