Todo sobre el árbol de sicomoro

Una gran variedad de hoja caduca majestuosa adecuada para grandes paisajes, el sicómoro americano (Platanus occidentalis) es una vista común en los Estados Unidos. Como miembro de la familia del arce, también se lo conoce como «buttonball», «buttonwood» o «plátano americano».

Dependiendo de la especie, los árboles de sicomoro crecen en las zonas de rusticidad de las plantas del USDA 4 a 10. Prosperan a pleno sol o en sombra ligera, en áreas con suelo con buen drenaje.
Pero, ¿sabías que EE. UU. También alberga algunas variedades híbridas de este árbol, originario de Oriente Medio?

sicómoro

Identificación del árbol sicomoro en los Estados Unidos

Una de las mejores opciones por su sombra y amplio follaje, los sicomoros son una vista común en parques, a lo largo de cuerpos de agua y en otros espacios abiertos.
Un árbol de sicomoro maduro puede crecer entre 75 – 100 pies de altura y 50 – 70 pies de ancho, con su tronco creciendo hasta alrededor de 7 pies de diámetro.

América Sycamore árboles

Puede identificar fácilmente un árbol sicómoro americano (Platanus occidentalis) por las siguientes características:

  • El patrón de camuflaje de su corteza: tiene una capa exterior de color marrón grisáceo y la parte superior se desprende en parches para revelar la madera gris clara o blanca subyacente. El color de la corteza de los sicomoros maduros varía entre marrón y gris claro.
  • Hojas palmeadas distintivas: con bordes dentados que se vuelven de color verde oscuro en la madurez y pequeños pelos blancos en la parte inferior, estas hojas se parecen mucho a las hojas de arce. Después de mudarse, se vuelven espectaculares tonos de oro, amarillo y rojo.
  • Los frutos singulares en forma de bola: otro rasgo característico, estos cuelgan de tallos delgados. Cada fruto seco y peludo tiene aproximadamente 1 pulgada de diámetro y contiene semillas.

árboles de sicomoro

Germinar y trasplantar un sicomoro

Los árboles de sicomoro pueden crecer hasta alcanzar tamaños masivos y vivir hasta 400 años. Son una especie de rápido crecimiento que gana aproximadamente 60 centímetros al año y tiene un complejo sistema de raíces.
Cultivar un sicomoro a partir de la etapa de semillas implica los siguientes pasos:

  1. Adquiera bolas de sicomoro de buena calidad en un vivero o centro de jardinería. También puede recolectar vainas de semillas de un árbol sano en otoño.
  2. Seque las bolas de semillas y enfríelas a un mínimo de 40 ° C (104 ° F) durante aproximadamente 12 semanas.
  3. Rompa las bolas de semillas secas, extraiga las semillas y límpielas adecuadamente
  4. Prepare las bandejas de germinación con suelo húmedo y altamente ácido de un pH entre 4.5 – 5. Asegúrese de que el suelo contenga un alto porcentaje de materiales orgánicos, como turba y mantillo.
  5. Coloque las semillas en papel secante húmedo a temperatura ambiente y déjelas brotar durante dos semanas.
  6. Transfiérelos a las bandejas de germinación y plántelos a una distancia de 6 a 8 pulgadas.
  7. Mantenga las bandejas alejadas de la luz solar directa durante un mes y riéguelas regularmente para evitar que la tierra se seque.
  8. Una vez que las plántulas crezcan hasta aproximadamente 4 pulgadas de alto, transfiéralas a macetas. Coloque material poroso como grava y arena en el fondo de las macetas para ayudar a drenar el exceso de agua.
  9. Cuando las plántulas hayan crecido hasta una altura de aproximadamente 1 pie, estarán listas para ser plantadas afuera.

Cosas a tener en cuenta con su árbol sicomoro

Al trasplantar el árbol de sicomoro, asegúrese de elegir un lugar en el jardín con aproximadamente 12 pies de espacio en todos los lados; esto permite suficiente espacio para que se desarrolle el complejo sistema de raíces.
Las raíces primarias se extienden solo 30 pulgadas más o menos en el suelo, mientras que el resto se extiende lateralmente.
Las raíces de sicomoro son resistentes y se sabe que causan grietas en aceras de hormigón, tuberías de agua, cimientos de edificios, etc., por lo que el sicómoro estadounidense perdió su popularidad como árbol de la calle.
Darles un amplio espacio para crecer es crucial para la salud de los árboles.

árboles de sicomoro

Al ser árboles de hoja caduca, los sicomoros pierden sus hojas y, aunque aumentan la belleza del brillante color del otoño, esto tiende a crear basura que necesita limpieza.
Los restos de hojas se duplican como un espacio de reproducción de hongos y bacterias, y esto puede causar enfermedades en el propio sicomoro americano.

Protección de su árbol sicomoro de los daños causados ​​por el clima

Un árbol sicómoro americano maduro puede soportar las condiciones climáticas más duras, incluida la nieve y el frío. Los jóvenes, sin embargo, no son tan resistentes, especialmente si se han cultivado en un vivero en condiciones ideales.

Es muy poco probable que los árboles jóvenes de sicómoro americano sobrevivan a temperaturas inferiores a -36°C. Es fundamental prepararlos bien para resistir el mal tiempo.

Puede esparcir una capa de mantillo de 2 pulgadas alrededor de la base del tronco una vez que el clima comienza a tornarse frío, lo que agrega humedad y nutrientes al suelo y actúa como un disuasivo de plagas. También puede cubrir los sicomoros jóvenes con arpillera para protegerlos del frío.

Poda y mantenimiento de un árbol sicomoro

Los árboles de sicomoro pueden crecer en formas extrañas a medida que maduran. Esto incluye múltiples troncos y ramas que se extienden en todas las direcciones, a veces envuelven el árbol padre y, a menudo, se inclinan y sobresalen en ángulos extraños.

La poda regular se vuelve necesaria para un sicomoro americano a medida que el árbol envejece, para darle una buena forma y promover el crecimiento general. Junio ​​es generalmente un buen momento para podar un sicomoro sin efectos adversos. También debe quitar la madera muerta periódicamente.

Los árboles de sicomoro, especialmente los que crecen en un lugar público o en un patio, también se benefician del desmochado de las copas. Esto no solo da forma al dosel, sino que también ayuda a mantener los árboles de la calle a la altura óptima. Podar árboles muy grandes les permite un mejor acceso a la luz solar y al aire.

Además de esto, los árboles jóvenes de sicomoro recién plantados necesitan fertilizantes para garantizar una nutrición y un crecimiento óptimos. Puede fertilizar el suelo entre una y cuatro veces al año, dependiendo del tipo de fertilizante; los fertilizantes granulares, líquidos o de estaca son las tres variedades más comunes.

Enfermedades y remedios comunes del árbol de sicomoro

El árbol de sicómoro se encuentra entre las especies más resistentes que se encuentran en América del Norte. Sin embargo, no es impermeable a las enfermedades.

Echemos un vistazo a algunos de los problemas más comunes que enfrentan estos robustos árboles de sombra.

Antracnosis

Una enfermedad fúngica causada por Apiognomonia venata, la antracnosis es la enfermedad más grave de los sicomoros.

Se caracteriza por crecimientos de hongos negros que afectan las ramitas, ramas y hojas. La infección grave puede provocar una defoliación prematura varias veces en una sola temporada.

árbol de sicomoro de aceite de neem

Las esporas de hongos prosperan entre los restos de hojas, por lo que la limpieza regular es esencial. También debe podar las partes afectadas de los árboles para detener la propagación.

Tenga cuidado de desinfectar su equipo para evitar que los árboles sanos se contaminen.

Rociar un fungicida natural como el aceite de neem ayuda a prevenir y controlar la propagación de la enfermedad de la antracnosis del sicomoro. La mejor medida preventiva, sin embargo, es plantar cultivares resistentes.

Moho polvoriento

Otra infección por hongos causada por el hongo Microsphaera, el mildiú polvoriento se manifiesta como manchas blancas en la superficie de las hojas a fines del verano y otoño. La enfermedad también distorsiona la forma de las hojas de sicomoro.

Sin embargo, la aflicción causa poco daño a un árbol sicómoro aparte de deformar las hojas y causar un desprendimiento prematuro. Cualquier fungicida que ayude a controlar la antracnosis es igualmente bueno para controlar el mildiú polvoroso.

Quemadura bacteriana de la hoja (BLS)

Causada por un patógeno bacteriano llamado Xylella fastidiosa, esta enfermedad afecta no solo a los sicomoros sino a una variedad de otros árboles de sombra, incluidos arces, robles y cornejos.

La bacteria vive en el xilema o en los tubos portadores de agua de una planta, y los insectos que se alimentan del líquido del xilema de las plantas infectadas actúan como portadores de la enfermedad. También se puede transferir entre árboles mediante injertos de raíces.

Las porciones quemadas irregularmente en las hojas maduras son el síntoma más prominente de BLS en los sicomoros. La enfermedad progresa lentamente, desde las hojas maduras hasta las más jóvenes. Con el paso de los años, puede provocar la descomposición de ramas enteras, lo que eventualmente puede causar la muerte de árboles infectados.

Si bien no existe prevención contra BLS, la detección temprana y la poda completa han demostrado ser una cura moderadamente exitosa. El riego adecuado, la fertilización y el tratamiento con mantillo también ayudan a proporcionar nutrientes que fortalecen el sistema inmunológico de los sicomoros.

Manchas de aftas

Las manchas de aftas son una aflicción fúngica letal del árbol sicomoro, causada por Ceratocystis fimbriata. Sus síntomas incluyen follaje reducido, crecimiento atrofiado de las hojas y la aparición de cancros hundidos alargados en el tronco y ramas más viejas.

El hongo es transferido de árbol en árbol por insectos que se alimentan de la savia. Sin embargo, las infecciones más graves se remontan a la contaminación de las heridas causadas durante la poda y otros trabajos de mantenimiento de árboles.

Aunque la infección progresa lentamente, las manchas de aftas no tienen cura. Una vez que un árbol de sicómoro está infectado, la única opción es eliminarlo y destruirlo.

Tener el cuidado adecuado para plantar un árbol sicómoro y cuidarlo en sus primeros días es un gran avance en el crecimiento de un árbol saludable que prosperará durante años. Lea nuestros blogs sobre el cuidado general de los árboles para hacerlo bien en su primer intento.

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