Cultivo en invernadero para principiantes: cómo comencé

Por Jennifer Poindexter

¿Alguna vez ha considerado cultivar artículos en un invernadero?

No lo había hecho hasta hace aproximadamente siete años. La idea se me ocurrió un día después de ver un programa de televisión.

Cuando hablé con mi esposo al respecto, él estaba a bordo. Eso es todo lo que necesitó. Pasamos por una serie de procesos mentales, cometimos muchos errores, pero finalmente construimos, y nos encanta cultivar cosas en el interior, un invernadero.

Si está considerando sumergirse en un invernadero, quiero compartir mi viaje de cómo supe que este era el método de cultivo adecuado para nosotros. Además, quiero compartir algunos de mis errores al alcanzar nuestro invernadero ideal.

¿Por qué decidimos cultivar en invernadero?

Las personas tienen una variedad de razones para cultivar artículos en un invernadero. Para nosotros, en última instancia, todo se redujo al dinero.

Éramos una familia joven con el deseo de alimentar a nuestra familia con alimentos saludables durante todo el año. Desafortunadamente, cuando compra alimentos saludables, normalmente aumenta la factura de la compra.

Por lo tanto, decidí comenzar a cultivar los alimentos saludables que necesitábamos y complementar el resto de la tienda de comestibles.

Esto es fácil de hacer durante los meses más cálidos, pero durante los meses más fríos, puede ser más difícil cultivar todo lo que le gusta o necesita.

Un invernadero era una inversión razonable cuando planeaba usarlo para ahorrar dinero a lo largo del tiempo. También me cansé de comprar plántulas de viveros locales cuando cultivaba nuestro jardín.

Esto puede ser un gasto adicional. Cultivábamos nuestras plántulas, microvegetales y forraje (para nuestras gallinas) en el interior.

Aunque lo mantuve escondido en una habitación separada de la casa, para que los invitados no pudieran ver nuestra monstruosidad de un sistema en crecimiento, finalmente ocupaba demasiado espacio en el interior.

Por lo tanto, un invernadero también me permitiría trasladar estas actividades al aire libre y tener nuevamente el espacio extra en mi casa.

Por estas razones, decidimos dar el salto a la jardinería en invernadero. Tus razones no tienen por qué coincidir con las mías. Todo el mundo tiene diferentes razones para todos los métodos de jardinería, y eso es perfectamente aceptable.

Nuestro viaje al invernadero

Seré sincero con todos ustedes. He tenido cuatro invernaderos diferentes. Fueron necesarios tantos intentos para hacerlo bien. Espero que esto le ayude a aprender de mis errores, para que no tenga que perder tanto tiempo y dinero como nosotros.

Nuestro primer invernadero fue un marco frío de una casa de aros de 10 × 20 pies. Optamos por este estilo de invernadero porque era económico e hizo lo que necesitábamos.

Construimos dos camas de jardín largas y elevadas (eran 4 × 20 pies) y teníamos un pasillo entre ellas. El marco de madera se construyó alrededor de las camas, usamos PVC como marco para el aro y lo cubrimos con plástico.

Tenía ventanas y una puerta integradas en el marco. Todo el proyecto costó menos de € 100 y me permitió cultivar hermosos tomates en el verano y cultivos resistentes al frío durante el otoño y el invierno.

La desventaja de este invernadero fue el plástico y cometimos un error en el diseño. El pasillo no era lo suficientemente grande como para colocar una carretilla entre las camas elevadas.

Esto creó un trabajo agotador cuando necesitábamos enmendar el suelo dentro del invernadero. También vivimos en un área con fuertes vientos y tuvimos que reemplazar el plástico varias veces porque las grandes tormentas lo romperían.

Nuestro siguiente invernadero fue uno más pequeño construido sobre paletas. Usamos cuatro paletas grandes como piso, construimos un pequeño marco en A de 2 × 4 para el resto de la estructura y cubrimos el invernadero con láminas de plástico de policarbonato. Tenía una puerta contra tormentas como punto de entrada.

Este pequeño invernadero fue increíble y ciertamente hizo su trabajo. Gastamos aproximadamente € 150 en él y lo usamos junto con nuestro marco frío de aro.

El invernadero más pequeño era más fácil de calentar, y por eso decidimos construirlo junto con el otro invernadero.

Finalmente, nos mudamos a una granja más grande y tuvimos que despedirnos de nuestros invernaderos. Cuando comenzamos de nuevo en nuestra nueva propiedad, decidí tomar un atajo y comprar un invernadero en kit.

Era más caro, pero pensé que valdría la pena la inversión. Ese fue mi mayor error en los invernaderos.

El kit no tenía la misma calidad que nuestros invernaderos de bricolaje, y la primera tormenta que azotó nuestra área lo destruyó sin posibilidad de reparación.

La buena noticia es que aprendimos mucho a través de todos estos proyectos. Después de todos nuestros errores, finalmente decidimos construir el invernadero que siempre habíamos querido.

Mi invernadero actual

Mi invernadero actual es un 10 × 12. Tiene un marco de madera, láminas de metal en la parte inferior, una puerta contra tormentas para la entrada, ventanas para un mejor flujo de aire, piso de grava y está cubierto con láminas de plástico de policarbonato.

Construimos este invernadero en fases. Inicialmente lo cubrí con plástico, pero nuevamente, el viento lo destruyó. Cuando tuve que reemplazar las láminas dos veces, un rollo cubrió el invernadero dos veces, decidí comprar las láminas de policarbonato.

El invernadero es fácil de calentar, duradero, funcional y se ve bien. Todo el proyecto costó alrededor de € 600.

Me encanta mi invernadero actual porque me permite cultivar un jardín en contenedores durante todo el año, cultivar plántulas, extender mi temporada de cultivo y tengo espacio para instalar una cama elevada si quiero un área de jardinería más grande en el futuro.

Sin embargo, prefiero el aspecto más ordenado de la jardinería en macetas por el momento. Para mí, este es el mejor estilo de invernadero para lo que nuestra familia está tratando de lograr a través de nuestros esfuerzos de jardinería.

¿Debe su invernadero estar adjunto o separado de la casa?

Creo que sería increíble tener un invernadero adjunto a tu casa. Desafortunadamente, nunca he vivido donde esto fuera posible.

Debería agregarlo al lado sur de su hogar. En mis hogares, siempre he tenido árboles que bloquean el sol o, actualmente, tenemos un huerto y un viñedo que crecen cerca de este lado de la casa, lo que causaría problemas para la colocación del invernadero.

Sin embargo, si tiene espacio en el costado de su casa para colocar un invernadero, sería conveniente y funcional.

Si no es así, no se preocupe porque los invernaderos separados pueden ser igualmente efectivos. Lo único a considerar al colocar un invernadero separado es la conveniencia.

No querrás que tu invernadero se coloque en algún lugar en el que tengas que hacer todo lo posible para llegar a él. Esta es una excelente manera de tener plantas descuidadas.

En mi casa anterior, tenía los invernaderos en nuestro patio trasero cercado. De esa manera, cada vez que salía a la terraza trasera veía los invernaderos, lo que era un gran recordatorio visual.

Además, estaba a solo unos pasos de la cubierta para cuidar las plantas dentro de los invernaderos.

Esto fue especialmente maravilloso durante el invierno cuando quería cosechar verduras frescas. No tuve que caminar largas distancias a través de temperaturas frías o nieve para llegar a mi comida.

Mi casa actual tiene un sótano de huelga. Construimos una pasarela, con un pequeño patio, hasta nuestro invernadero.

Por lo tanto, hay muy poca distancia entre mi puerta trasera y mi invernadero. Esto es perfecto por conveniencia y se ve bien.

Tenga en cuenta la conveniencia y la apariencia de su invernadero cuando decida si lo instalará o lo quitará de su hogar.

¿Se debe calentar su invernadero?

Ésta es una pregunta complicada sin respuesta directa. Su invernadero debe calentarse para algunas cosas y no necesita serlo para otras.

En mi opinión, lo mejor que puedes hacer es tener una opción de calefacción portátil (y segura) para tu invernadero. De esta manera, cuando desee comenzar a sembrar o cultivar un cultivo durante el invierno que no sea fanático del frío, puede encender el calentador y crear la atmósfera correcta.

Si está usando su invernadero durante el verano como espacio de cultivo adicional, si está comenzando a sembrar durante el verano o cultivando cultivos en climas fríos, podría evitar usar el calor.

Nuevamente, esto se reducirá a lo que planea hacer con su invernadero. Si desea usarlo como marco frío, puede omitir la opción de calefacción por completo.

Para empezar, es posible que desee utilizar su invernadero como un marco frío, para ver cuánto uso le da. Si cree que utilizaría la opción de calefacción, siempre puede agregarla más tarde.

Compre un kit o haga bricolaje en su invernadero

Respondí esto en una sección anterior, pero vale la pena agregarlo. En mi experiencia, elegiría una opción de bricolaje para un invernadero si tienes las habilidades para construir uno o si conoces a alguien que las tenga.

Por lo general, es menos costoso comprar los materiales y son más duraderos. Sin embargo, podría haber invernaderos de kit de mejor calidad por ahí.

Asegúrese de investigar y darse cuenta de que probablemente pagará más por un kit que si simplemente construyera el invernadero usted mismo. Estás pagando por la comodidad.

Además, vale la pena mencionar que no asuma que porque está comprando un kit será fácil de armar. En nuestro caso, nos costó más construir el kit que construir un invernadero desde cero.

No puedo hablar por todos los invernaderos prefabricados del mercado, pero sé diligente en la investigación de un producto antes de comprarlo.

Configuración de mi invernadero

Les he guiado a través de los conceptos básicos de mi invernadero actual, pero quiero discutir por qué mi invernadero está configurado de la manera en que está.

Para comenzar, debe tener en cuenta su clima al construir un invernadero. En mi caso, el viento es un factor muy importante.

Vivo en las estribaciones de las montañas y tenemos fuertes ráfagas de viento con regularidad. Esto me convierte en un mal candidato para el plástico de invernadero regular y hace que las láminas de plástico sean una necesidad para mi área.

Lo siguiente que debe considerar es el propósito de su invernadero. En mi caso, es para cultivar durante el invierno, comenzar a sembrar y usar como espacio de cultivo adicional durante el verano.

Por esta razón, practico la jardinería en macetas en mi invernadero y no tengo camas colocadas en este espacio.

Finalmente, elegí un piso de grava. El suelo es un gran problema a tener en cuenta. Si coloca un invernadero sobre el césped, las malas hierbas crecerán como locas en esta área.

Además, es típico tener vida silvestre en su invernadero si tiene las condiciones adecuadas, como calor y un gran escondite. No quieres un piso donde no puedas ver lo que se esconde por donde caminas.

Si quita la hierba, caminará sobre el barro cada vez que riegue sus plantas. Algunas personas usan mantillo para su piso. Esto es excelente para crear un calor natural en su invernadero, pero no me gusta la sensación blanda que tengo al caminar sobre mantillo húmedo.

Además, suelo usar chanclas en mi invernadero y no disfruto de los pies mojados. Sin embargo, esa es una preferencia personal.

Elegí el piso de grava porque es excelente para mantener el piso seco para caminar, puedo ver todo lo que sucede en mi invernadero y también irradia algo de calor.

Estas son algunas cosas que quizás desee considerar al construir un invernadero. No es un proceso único para todos.

Deberá pensar en sus objetivos, las condiciones en su área y su presupuesto antes de construir cualquier tipo de invernadero. Con suerte, mi proceso de pensamiento y mis errores lo alentarán y lo ayudarán a evitar algunos de los pasos en falso que cometí.

Más sobre invernaderos

https://extension.uga.edu/publications/detail.html?number=B910&title=Hobby%20Greenhouses

https://vric.ucdavis.edu/pdf/greenhouse_YearRoundGardening.pdf

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