¿Cómo se sabe si una planta está inactiva o muerta?

PREGUNTA: ¿Cómo se sabe si una planta está inactiva o muerta? Tuvimos una fuerte helada y muchos de nuestros arbustos parecen muertos, pero no quiero reemplazarlos si no es necesario. Roger E

RESPUESTA: Hay dos tipos diferentes de inactividad. La latencia predictiva, que generalmente se desencadena por una caída de la temperatura, es cuando una planta asume que se acerca el invierno y comienza a apagarse antes de su llegada. La latencia consecuente es cuando una planta entra en reposo después de que surgen condiciones climáticas adversas.

Las plantas entran en letargo por una buena razón, y una especie que tiene necesidades de letargo no puede ser engañada para que permanezca fuera del letargo durante períodos prolongados sin consecuencias negativas. Si lleva una planta de clima templado al interior, puede hacer que crezca durante unos dos años seguidos, momento en el que entrará en letargo sin importar el entorno que se le proporcione, y ese letargo se prolongará hasta que la planta se haya preparado por completo. sí mismo para las próximas temporadas.

Las plantas de hoja caduca arrojarán sus hojas y los árboles de hoja perenne detendrán todo nuevo crecimiento. Tanto las plantas de interior como las de exterior entrarán en letargo cuando estén estresadas. Si una planta está súper seca, puede arrojar sus hojas en un intento por conservar la poca agua que queda en su sistema. Muchas veces, las plantas inactivas se descartan porque se cree que están muertas, cuando en realidad solo están esperando que las condiciones ambientales mejoren antes de continuar creciendo. Ya sea por estrés o por condiciones climáticas invernales, las plantas permanecerán inactivas como mecanismo de defensa para mantenerse con vida. Entonces, ¿cómo saber si una planta está inactiva o realmente muerta?

Un método es la prueba de rayado rápido. Agarre una ramita de la planta, arbusto o árbol en cuestión y dóblela bruscamente sobre sí misma. Una rama muerta se partirá fácilmente, mientras que una rama viva simplemente se doblará y mostrará madera viva y húmeda en su interior. Alternativamente, use un cuchillo o una uña para raspar la corteza de una ramita joven. Una rama viva se verá verde debajo de la corteza y estará ligeramente húmeda. Una rama muerta revelará material seco marrón.

Otra forma de comprobar si una planta está muerta o simplemente inactiva es inspeccionar su sistema de raíces. Si las raíces están podridas o arrugadas, lo más probable es que la planta esté muerta. Si las raíces son ligeras y flexibles, entonces estás de suerte, tu planta está en un estado de letargo y pronto volverá a crecer una vez más. A veces, la prueba de la raíz es difícil de discernir, ya que algunas raíces están muertas y arrugadas, mientras que otras no parecen afectadas. Si este es el caso, es importante verificar la raíz principal en primer lugar. Si la raíz primaria está sana, es probable que la planta esté inactiva. En este caso, probablemente querrá cortar las raíces marchitas o enfermas por completo, dejando solo las raíces sanas intactas antes de volver a plantar la planta en su hogar.

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