Cómo combatir los insectos de encaje

Por Erin Marissa Russell y Matt Gibson

Los insectos de encaje son visitantes frecuentes del jardín moderno y los encontrará alimentándose de todo tipo de árboles, arbustos y plantas herbáceas. A pesar de lo comunes que son estos molestos insectos y del hecho de que consumen las plantas que los humanos cultivamos en nuestros jardines, no suelen ser un problema para los jardineros. Eso es porque, a menos que su población esté realmente en auge en su patio trasero, los insectos de encaje no causan un nivel sustancial de daño a las plantas de las que se alimentan. Las chinches de encaje son de las especies Stephanitis spp. Y Corythucha spp.

Es solo cuando una infestación de insectos de encaje es realmente severa y hay muchos, muchos insectos que se alimentan de las plantas que el daño que deja su comida comienza a ser realmente notable. Sin embargo, cuando hay muchos de estos insectos en el jardín, pueden disminuir la belleza de las plantas de un jardinero. Es por eso que es posible que desee tomar medidas para evitar que demasiados insectos de encaje pasen por su jardín, o para combatir una infestación de insectos de encaje, si hay uno en progreso en sus plantas.

Plantas susceptibles a daños por insectos de encaje

Hay una gran cantidad de plantas de las que pueden alimentarse los insectos de encaje, pero algunas de las variedades que más les atraen en el jardín incluyen las que se enumeran a continuación.

  • Edad (Alnus)
  • Tilo americano, también llamado tilo americano (Tilia americana)
  • Andrómeda (Andrómeda polifolia)
  • Aster (Symphyotrichum)

  • Azalea (rododendro)

  • Bálsamo y álamo balsámico (Abies balsamea y Populus balsamifera
  • Haya (Fagus)
  • Álamo temblón de dientes grandes (Populus grandidentata)
  • Abedul (Betula)
  • Nogal negro (Juglans nigra)
  • Castaño de Indias (Aesculus)
  • Nogal (Juglans cinerea)
  • Cereza (Prunus avium)

  • Chokecherry también llamado Bitter-Berry y Virginia Bird Cherry (Prunus virginiana)
  • Crisantemo

  • Cotoneaster
  • Manzano silvestre (Malus)

  • Olmo (Ulmus)
  • Vara de oro (Solidago)

  • Almez (Celtis occidentalis)

  • Espino también llamado Hawberry, Quickthorn, May-Tree, Thornapple y Whitethorn (Crataegus)

  • Hazel (Corylus)

  • London Plane Tree también llamado Hybrid Plane Tree (Platanus × acerifolia)
  • Roble (Quercus)
  • Flor de acerico (Scabiosa, también llamada Scabious)
  • Álamo temblón (Populus tremuloides)
  • Membrillo (Cydonia oblonga)
  • Rododendro

  • Espina de fuego escarlata (Pyrancantha coccinea)
  • Serviceberry (Amelanchier)
  • Sicomoro (Platanus)
  • Sauce (Salix)

Cómo identificar los insectos de encaje

Las chinches de encaje pueden medir entre un octavo de pulgada y un tercio de pulgada de largo, dependiendo de la especie de chinche de encaje con la que esté tratando. Los insectos de encaje reciben sus nombres debido a sus conchas exteriores semitransparentes de intrincado diseño, que tienen una apariencia similar a un encaje. Los cuerpos y alas de la plaga, tras una inspección muy de cerca, tienen crestas elevadas y parecen estar cubiertos por una fina capa de encaje.

En la etapa de ninfa, los insectos todavía no tienen alas, son bastante pequeños y están cubiertos de pequeñas espinas. Cuando ponen sus huevos pequeños de forma ovalada, los cubren con una capa de excremento negro para protegerlos. El excremento parece una laca o barniz que recubre la superficie de la pila de huevos, y su propósito es esconder los huevos de los depredadores y dificultarles el acceso a los huevos reales debajo del recubrimiento.

Daño de insectos de encaje

Tanto las ninfas como las chinches adultas dañan las plantas infestadas de la misma manera, utilizando sus afiladas piezas bucales perforantes para perforar la parte inferior de las hojas y luego se alimentan de la planta succionando sus jugos. Una vez que las ninfas mudan, los restos de la cáscara se quedan pegados a la superficie inferior de las hojas, una clara señal de su presencia.

El daño se notará en la parte superior de las hojas de la planta afectada en forma de múltiples, diminutas y pálidas heridas que pueden separarse o fusionarse como una mancha más grande en la superficie de la hoja. Este efecto de este daño en el follaje de los árboles se conoce como despojo. Puede distinguir el daño causado por los insectos de encaje de otras plagas que producen problemas similares (como los trips) debido a la gran cantidad de excrementos oscuros que los insectos de encaje dejan en la superficie de las hojas inferiores.

Cómo prevenir los insectos de encaje

Incluso mejor que poder decir que has luchado con éxito contra una afluencia de insectos de encaje es tomar las medidas que te permitan saltarte la batalla por completo. Los jardineros pueden usar estas técnicas para evitar que las chinches de encaje hagan un hogar en sus plantas en primer lugar.

  • Elija variedades resistentes para evitar tener que preocuparse por los insectos de encaje en el jardín. Hay muchas variedades de plantas disponibles en el mercado que son resistentes a la infestación por insectos de encaje. Cuando elige plantar una variedad resistente, no tiene que preocuparse por estar atento a los signos de una infestación de insectos de encaje en el futuro, y tampoco tendrá que lidiar con los insectos de encaje en su jardín.
  • Inspeccione las plantas de manera constante para detectar rápidamente los signos de los insectos de encaje o su daño. Una de las mejores formas de evitar tener que implementar muchos tratamientos contra una infestación de insectos de encaje en toda regla es realizar inspecciones regulares del plan para que note las señales que indican que los insectos de encaje están ocupando sus plantas lo más rápido posible.

Cómo tratar una infestación de insectos de encaje

No es necesario tratar una invasión de insectos de encaje en su jardín solo porque existe. Como mencionamos anteriormente, a menudo las infestaciones de insectos de encaje no hacen más que daños cosméticos a las plantas que habitan. Se necesita una gran cantidad de insectos de encaje en una planta para causar un problema que un jardinero debe abordar con tratamientos como los que se muestran a continuación.

  • Solicita refuerzos con depredadores naturales.. Hay muchos insectos que son depredadores naturales de la chinche de encaje que puede comprar o atraer al jardín para ayudar a detener una infestación. Estos incluyen crisopas verdes, mariquitas, insectos de plantas mirid, insectos piratas diminutos, avispas mymarid y arañas. Puede obtener más información sobre cómo atraer insectos beneficiosos como estos en este artículo.
  • Use un chorro de agua para eliminar los insectos de encaje de las plantas vulnerables. Este tratamiento no solo funciona contra los insectos de encaje; también es bueno contra pulgones, moscas blancas y otros insectos pequeños. Simplemente apunte un chorro de agua a alta presión de la manguera de su jardín a las plantas afectadas, y podrá eliminar los insectos de encaje de las plantas que están infestando. Es posible que deba repetir este tratamiento varias veces para que sea eficaz. Este tratamiento funciona mejor cuando no ve demasiados insectos de encaje en sus árboles y el daño aún no se nota.
  • Confíe en los jabones insecticidas y los aceites hortícolas para mantener a raya a los insectos de encaje. Los tratamientos con jabón insecticida o aceite hortícola pueden ser bastante efectivos contra los insectos de encaje. Sin embargo, es posible que deba usar estos tratamientos repetidamente para ver un efecto.

Si ninguno de los controles ambientales y culturales que hemos descrito aquí funciona en su jardín contra los insectos de encaje, puede optar por usar insecticidas, ya que hay muchos que son efectivos contra los insectos de encaje.

Sin embargo, la mayoría de las infestaciones de insectos de encaje no requieren ningún tratamiento, ya que el daño tiende a ser cosmético y normalmente no se nota a menos que la población de insectos de encaje esté realmente en auge. Es por eso que la mayoría de los jardineros encontrarán que los remedios naturales que hemos discutido en este artículo satisfacen sus necesidades y evitarán los problemas de insectos de encaje que plagan sus jardines.

Más información sobre los insectos de encaje

  • https://blogs.k-state.edu/kansasbugs/2016/06/29/lace-bugs-nothing-to-worry-about/

  • https://communityenvironment.unl.edu/recognizing-and-controlling-lace-bug-damage

  • https://content.ces.ncsu.edu/lace-bugs

  • https://extension.psu.edu/lace-bug-on-deciduous-woody-ornamental-plants

  • https://extension.uga.edu/publications/detail.html?number=B1102&title=Control%20of%20Lace%20Bugs%20on%20Ornamental%20Plants

  • https://extension.umaine.edu/home-and-garden-ipm/fact-sheets/common-name-listing/lace-bugs/

  • https://extension.umd.edu/sites/extension.umd.edu/files/_images/programs/hgic/Publications/HG95%20Lace%20bugs.pdf

  • https://extension.umn.edu/yard-and-garden-insects/lace-bugs

  • https://hortnews.extension.iastate.edu/lace-bugs

  • http://www.ladybug.uconn.edu/FactSheets/lace-bugs.php

  • https://www.missouribotanicalgarden.org/gardens-gardening/your-garden/help-for-the-home-gardener/advice-tips-resources/pests-and-problems/insects/lace-bugs.aspx

  • https://ohioline.osu.edu/factsheet/HYG-2150-10

  • https://texasinsects.tamu.edu/lace-bug/

  • https://utahpests.usu.edu/ipm/ornamental-pest-guide/arthropods/plant-lace-seed-bugs/lace-bugs

  • https://youtu.be/3fuumeWHDfY

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