Cómo combatir la sarna de los cítricos (también conocida como sarna de naranja agria o sarna de limón)

Por Erin Marissa Russell y Matt Gibson

La costra de los cítricos es una enfermedad fúngica causada por el patógeno Elsinoe fawcettii y Elsinoe australis, que causa las antiestéticas costras de color marrón a naranja pálido que parecen verrugas en las hojas, tallos y cáscaras externas de los cítricos y árboles de cítricos. El patógeno Elsinoe australis se diferencia de Elsinoe fawcettii en que solo causa síntomas en los frutos y no en el follaje de los árboles afectados. A diferencia de Elsinoe fawcetti, Elsinoe australis afecta principalmente a los naranjos y mandarinos. Elsinoe fawcetti también puede infectar limones, limas, tangelos y pomelos. La enfermedad a veces se llama costra de naranja agria o costra de limón.

Aunque la enfermedad se transmite principalmente por salpicaduras de agua, tiende a ingresar al jardín a través del material de vivero infectado. Cuando afecta a las plántulas, la costra de los cítricos puede hacer que las plantas jóvenes se desarrollen especialmente tupidas, y pueden tener dificultades para brotar.

Aunque la enfermedad no hace que la fruta afectada no sea comestible, ni daña el interior de la fruta, es muy desagradable. La costra de los cítricos es un problema particularmente acuciante para los vendedores de cítricos porque provoca pérdidas de cosechas y una reducción de las ganancias para quienes venden sus cosechas, ya que la fruta infectada que presenta síntomas graves puede quedar marcada o deformada. Al comienzo de la primavera, los productores de cítricos deben considerar métodos preventivos para evitar las infecciones fúngicas foliares como la sarna de los cítricos a fin de mantener sus cultivos a salvo de la pérdida de su atractivo y valor comercial.

La costra de los cítricos es un problema que afecta a muchos tipos diferentes de árboles de cítricos en climas húmedos, especialmente en áreas subtropicales húmedas y tropicales más frías. Fuera de estas zonas, tiende a ocurrir cuando los marcos de tiempo de nuevos brotes y fructificación se superponen con períodos especialmente cálidos y húmedos en el clima. La costra de los cítricos también puede ser un problema donde los huertos se encuentran en áreas bajas y sombreadas, cuando los árboles están densamente plantados y donde el clima es particularmente húmedo o húmedo.

Debido a que el clima tiene tal impacto en la propagación de la sarna de los cítricos, las tasas de infección pueden ser extremadamente variables según el clima de esa temporada en general y las condiciones climáticas locales. Las zonas con condiciones desfavorables para la sarna de los cítricos incluyen aquellas en las que la precipitación anual está limitada a menos de 1300 mm, donde las estaciones tienden a tener una temperatura superior a los 75 grados Fahrenheit (25 grados Celsius) son duraderas y los veranos son especialmente secos. Debido a estas condiciones, algunas de las áreas donde comúnmente se cultivan cítricos, incluido el Mediterráneo, California y Arizona, no necesitan estar tan atentos a la sarna de los cítricos como los productores en climas más hospitalarios para la enfermedad.

Identificación de la costra de los cítricos

La infección es más probable cuando las condiciones son húmedas y la temperatura se mantiene entre 68 y 73 grados Fahrenheit (20 a 23 grados Celsius). Las antiestéticas pústulas de la costra de los cítricos son rosadas cuando aparecen por primera vez y gradualmente se vuelven primero marrones y luego grises opacas. Pueden estar planos o levantados de la superficie de la fruta sintomática. Además de afectar la fruta, los síntomas de la costra de los cítricos también pueden aparecer en las hojas, ramitas y tallos de los árboles infectados, aunque el daño a estas partes del árbol es mucho menos preocupante, ya que no tiene ningún impacto en el valor comercial de la fruta. fruta producida.

Los síntomas de la costra de los cítricos pueden variar según la edad en la que se infectan las frutas. Cuando las lesiones aparecen en el follaje y son relativamente nuevas, pueden tener un margen que parece empapado de agua y es probable que se parezcan a las primeras etapas del cancro de los cítricos. A medida que envejecen las lesiones iniciales, las áreas rosadas elevadas desarrollarán bordes más definidos y pueden aparecer depresiones o hoyos en forma de cono cerca de las manchas rosadas. Gradualmente, las áreas de las frutas que tienen pústulas pueden comenzar a mostrar áreas verrugosas o cáscaras agrietadas. El color de las pústulas también se transforma con la edad, cambiando del tono rosado inicial al primero un marrón amarillento y finalmente a un gris de apariencia sucia.

La aparición de los síntomas de la costra de los cítricos también tiende a variar según el tipo de fruta que produzca el árbol infectado. Cuando las toronjas están infectadas, es probable que las áreas con lesiones y pústulas sean más planas y carezcan del elemento de textura de otras frutas infectadas. Las áreas sintomáticas tienen una textura particular y se cultivan en los frutos de los árboles de limón, naranja agria o mandarina.

Las siguientes variedades de árboles son susceptible a la costra de los cítricos:

  • Ciertos tipos de mandarina o mandarina (Citrus reticulata), incluidos Clementine, Fremont y Murcott
  • Tilo rangpur / Tilo mandarín / Árbol de lemandarin (Citrus limonia)
  • Limonero rugoso (Citrus jambhiri)
  • Mandarina Satsuma / Frost satsuma / Naartjie / Árbol de mandarina (Citrus unshiu)
  • Tilo de Tahití / Tilo persa / Tilo Bearss / Tilo sin semillas (Citrus latifolia)
  • Árbol de tangelo, Orlando (Citrus reticulata x Citrus paradisi)
  • Naranja templo / árbol Tangor (Citrus reticulata x Citrus sinensis)
  • Naranja trifoliada (Poncirus trifoliata)

Las siguientes variedades de árboles son inmune o insensible a la costra de los cítricos:

  • Naranjo Navel (Citrus x sinensis)
  • Pomelo / árbol de pomelo (Citrus grandis / Citrus maxima)

Los árboles de toronja (Citrus x paradisi) se informan como inmunes en la mayoría de los lugares, pero en Florida se ha encontrado que albergan sarna de los cítricos.

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Prevención de la costra de los cítricos

Los jardineros tienen la opción de evitar problemas con la sarna de los cítricos por completo plantando una de las especies resistentes o inmunes disponibles. Estos se enumeraron cerca del comienzo de este artículo. Sin embargo, también hay formas de minimizar el riesgo de sarna de los cítricos incluso cuando se cultivan variedades susceptibles.

  • Las ubicaciones de los viveros son clave. Si está cultivando árboles de cítricos, el lugar donde elija operar tiene un impacto sustancial en si sus árboles susceptibles se infectarán con la costra de los cítricos. En la medida de lo posible, use lugares secos para minimizar el riesgo de que la costra de los cítricos se adhiera. También puede minimizar las posibilidades de infección eligiendo criar árboles de cítricos en un invernadero. [https://www.gardeningchannel.com/gardening-with-a-greenhouse/].
  • Elija sabiamente los sitios de plantación. Los jardineros que plantan sus árboles susceptibles en áreas más soleadas y secas ven menos casos de sarna de cítricos que aquellos que plantan en lugares más sombríos y húmedos.
  • Controle bien las malezas para disminuir la humedad y con ella el riesgo de enfermedades. Debido a que la humedad en realidad aumenta en el dosel de los árboles cuando las malezas altas crecen debajo de los árboles, asegúrese de mantener el área alrededor y debajo de los árboles susceptibles desyerbados o al menos cortados.
  • Pode los árboles correctamente. Aumentar la cantidad de circulación de aire en el dosel de los árboles mediante la poda para hacer que el dosel sea menos denso reduce el riesgo de infección al reducir la humedad alrededor de las frutas y el follaje. La humedad presente (como la de la lluvia) se evaporará más rápidamente, y la poda adecuada de sus árboles tiene el beneficio adicional de facilitar que los tratamientos con fungicidas lleguen más al árbol afectado si esos tratamientos son necesarios en el futuro.
  • Aproveche los beneficios del cultivo intercalado. Al cultivar variedades susceptibles, intercale esos árboles con variedades inmunes, u otros tipos de árboles y plantas por completo.
  • Plantas de agua desde la base. Esta sugerencia no es solo una forma de prevenir la costra de los cítricos. Es una buena práctica evitar la propagación de un gran porcentaje de enfermedades, especialmente las transmitidas por el agua o que se agravan en condiciones de humedad. Evite salpicar el follaje con humedad, ya que las plantas no pueden absorber la hidratación a través de su follaje de todos modos. Apunta a las raíces donde las plantas absorben humedad regando la base de tus plantas, si riegas a mano. No use sistemas de riego por aspersión si no riega manualmente. Este método de prevención es especialmente importante mientras la fruta está en proceso de desarrollo.

Tratar la costra de los cítricos

Las porciones del árbol que muestren signos graves de infección deben podarse para eliminarlas por completo antes de continuar con el tratamiento. La costra de los cítricos a menudo se trata con fungicidas, en dos o tres rondas de tratamiento, especialmente cuando la enfermedad ha durado más de una temporada.

En los casos menos graves y generalizados, se puede omitir la primera aplicación. Los jardineros que usan fungicidas contra la costra de los cítricos tratan sus árboles primero cuando el flujo de primavera está en un cuarto de expansión, luego cuando los pétalos caen y finalmente nuevamente después de dos o tres semanas más. No se debe confiar en los fungicidas de cobre para la primera aplicación, pero se recomiendan para el segundo o tercer tratamiento.

A pesar de que los fungicidas son ampliamente vistos como la única opción de tratamiento una vez que la costra de los cítricos se adhiere, no tiene que llegar a eso en su jardín. El uso de los métodos de prevención que describimos puede reducir drásticamente la probabilidad de que alguna vez necesite manejar un brote de sarna de los cítricos. Y si el momento es el adecuado, puede evitar la necesidad de preocuparse de que la costra de los cítricos afecte sus árboles seleccionando variedades inmunes o no susceptibles para su cultivo. Cualquiera que sea el caso de las variedades que está cultivando, usted tiene el control de muchos de los factores que determinan el riesgo de que sus árboles contraigan la costra de los cítricos.

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